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Abril de 2018

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Echamos la vista atrás hasta el nacimiento del primer Land Rover | Descubrimos cómo ha impulsado Land Rover la aventura y la exploración científica | El editor de la revista GQ, Dylan Jones, habla de diseño con el Director de Diseño de Land Rover, Gerry McGovern | Exploramos el impacto potencial de la electrificación y los vehículos conectados | Recorremos los 999 escalones que llevan a la Puerta del Cielo en China

O P E R A C I Ó N D R A

O P E R A C I Ó N D R A G Ó N PHOTOGRAPHY: XXXXXXXXX XXXXXXX XXXXXXXXX 76

DRAGON CHALLENGE «Si su piloto tiene un accidente aquí, morirá», asegura el director técnico del Parque Nacional de Tianmen, en China. Sin embargo, ni siquiera eso frenó a Land Rover, que decidió dar un paso más en sus desafíos extremos para poner a prueba las dotes del nuevo Range Rover Sport híbrido eléctrico enchufable (PHEV). TEXTO G E O F F P O U L T O N FOTOGRAFÍA D O M R O M N E Y Una niebla pegajosa se funde con las primeras luces del alba en la montaña de Tianmen, situada en la provincia china de Hunan. El piloto de Jaguar Racing Ho-Pin Tung, ganador de las 24 horas de Le Mans y ex piloto reserva de F1, se acomoda detrás del volante de un Range Rover Sport P400e (PHEV). Tratando a duras penas de contener la explosión de adrenalina, hace un gesto de aprobación a su equipo de asistencia, respira hondo y se prepara para el mayor desafío de su vida deportiva: 20 minutos de carrera a vida o muerte. «El Dragon Challenge es, de lejos, el desafío más arriesgado que nadie ha intentado jamás en Jaguar Land Rover», asegura Phil Jones, especialista en conducción de Jaguar Land Rover Experience al cargo de los minuciosos preparativos de esta misión. Con sus poco más de 1.500 metros de altura, en las paredes de piedra caliza de la cumbre de Tianmen se abre la Puerta del Cielo, un arco de 55 por 130 metros que apunta directamente a los cielos. Es un lugar legendario y un punto de interés turístico de primer orden, accesible tras superar 999 escalones (el 9 es uno de los números de la suerte en la numerología china, ya que representa la buena fortuna y la eternidad). Los visitantes pueden llegar de dos formas hasta los pies de las escaleras: a través de un sobrecogedor trayecto de 30 minutos en funicular o subiéndose a un autobús y recorriendo una carretera repleta de curvas (99, para ser exactos), que dibuja un sinuoso ascenso por una de las laderas de la montaña. Su nombre oficial es Avenida Tongtian, pero para los amigos es simplemente «El Dragón». La vía normalmente está reservada a los autobuses turísticos que transportan a los visitantes hasta lo alto de la montaña, pero en ocasiones señaladas algunos afortunados vehículos reciben la autorización para encaramarse al Dragón. Sin embargo, lo que nadie ha intentado nunca es continuar el viaje hacia arriba, por los 999 escalones que conducen a la Puerta del Cielo. Y así fue como nació el Dragon Challenge: «La primera vez que lo escuché, no me lo podía creer. Conocía el lugar y no imaginaba que fuera posible», recuerda Ho-Pin Tung, nacido en los Países Bajos de padres chinos. «Algunos escalones tienen un ángulo de 45 grados. Eso es mucha pendiente». Circuito cerrado. Piloto profesional. Neumáticos off-road opcionales. 77

 

Revista Land Rover

 

La revista Land Rover Magazine recoge en sus páginas historias de diferentes lugares del mundo que hablan de fuerza interior y de afán de superación.

En este número, ponemos a prueba el Defender de la mano de dos intrépidos y jóvenes aventureros mientras preparan una expedición al Polo Sur. También celebramos los 50 años del Range Rover participando en una ruta que descubre las maravillas de Dubái. Echamos la vista atrás, pero también miramos hacia el futuro: un grupo de visionarios nos explica las tecnologías que pueden cambiarnos la vida en los próximos años.

Jaguar Land Rover Limited: Registered office: Abbey Road, Whitley, Coventry CV3 4LF. Registered in England No: 1672070