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Abril de 2018

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Echamos la vista atrás hasta el nacimiento del primer Land Rover | Descubrimos cómo ha impulsado Land Rover la aventura y la exploración científica | El editor de la revista GQ, Dylan Jones, habla de diseño con el Director de Diseño de Land Rover, Gerry McGovern | Exploramos el impacto potencial de la electrificación y los vehículos conectados | Recorremos los 999 escalones que llevan a la Puerta del Cielo en China

La investigación

La investigación científica fue lo que inspiró las expediciones pioneras, como las emprendidas por los primeros Land Rover y Defender. Sin embargo, con el paso de las décadas, lo que ha empujado a nuevas generaciones de exploradores a superarse y conseguir auténticas proezas han sido valores como el espíritu aventurero, el coraje y la resiliencia, la simple voluntad de demostrar que algo es posible. Sentados alrededor de una hoguera en los dominios nevados del castillo de Eastnor, cerca de Ledbury, disfrutamos de una ocasión ideal para charlar con un selecto grupo que conoce mejor que nadie el espíritu aventurero: Iain Chapman, participante y director del Camel Trophy durante una década; Simon Day y Niki Davies, creadores del G4, la prueba que lo sucedió, y Phil Jones, veterano instructor de Land Rover Experience. Todos ellos han acudido a Eastnor para reencontrarse con sus vivencias del pasado y con los vehículos que fueron sus fieles compañeros durante años. Iain Chapman es un escocés rudo y directo. Antiguo militar y entusiasta del submarinismo, está considerado uno de los líderes de expediciones más curtidos del mundo. Como es comprensible, está orgulloso de que, todavía hoy, muchos recuerden el Camel Trophy como quintaesencia de la aventura sobre cuatro ruedas. «Heredé el modelo de las 1.000 Millas de Aventura, pero enseguida pasamos a los recorridos de 1.600 millas», explica sacando la cabeza por la ventana del emblemático Sandglow Discovery 1, conservado en su estado original con los adhesivos amarillos y negros del Camel Trophy y convertido hoy en el gran símbolo de la competición. «Los coches estaban a la altura del reto, a los participantes les encantaba y la prensa estaba feliz. La aventura se convirtió en norma». Estrenado en 1980 con tres equipos alemanes recorriendo la célebre carretera Transamazónica, el Camel Trophy pronto sería conocido como los Juegos Olímpicos de los 4x4. Se trataba de una competición que premiaba el trabajo en equipo y la resistencia, además de llevar a sus participantes por algunos de los terrenos más inhóspitos del planeta. El desafío apelaba a los límites tanto de las personas como de los automóviles, un espíritu compartido por Land Rover, que se convirtió en patrocinador en 1981. Chapman, que asumió la dirección del Camel Trophy en 1987, permanecería en el cargo durante más de una década. En casi todos los países que visitó para organizar eventos recurrió a contactos militares, aprovechando su pasado castrense. Arriba: demostración gráfica de por qué el Camel Trophy estaba considerado como la competición de vehículos de aventura por excelencia. Arriba, derecha: Niki Davies, directora de eventos del G4, Simon Day, director de competición y logística del G4, y el instructor de Land Rover Experience Phil Jones fueron protagonistas directos de los Land Rover G4 Challenge celebrados en 2003 y 2006. «Normalmente, los contactos se establecían por canales diplomáticos, en muchos casos con los primeros ministros», recuerda. «Pero si no lo conseguíamos nos poníamos en contacto con el general responsable de la región. ¡Había cada uno que daba miedo!». EL VEHÍCULO ESTRELLA En 1990, el Camel Trophy llegó a Siberia, un hito inédito que fue posible gracias a la gestión de Chapman y a sus contactos militares. Sin embargo, no era esa la única novedad, puesto que, en ese año de glasnost y perestroika, se presentó un nuevo vehículo: el Land Rover Discovery. A partir de la sólida base que puso el Range Rover, el Discovery lo tenía todo para convertirse en un vehículo todoterreno único y el Camel Trophy le ofreció el mejor escenario internacional posible para demostrar sus numerosas virtudes. No tardaría en hacerlo. Nada más llegar a la remota ciudad siberiana de Irkutsk, después de un trayecto de más de 1.600 km por los páramos nevados de la implacable tundra rusa, Chapman y su equipo se sentaron a hacer balance antes de subirse al avión de regreso. Los ingenieros constataron que solo había sido necesario utilizar un 2 % de los recambios del vehículo o, en otras palabras, que el 98 % estaba intacto, aún envuelto en el plástico con el que había salido de la fábrica. Desde 1990, los Discovery serían las estrellas de todas las ediciones del Camel Trophy salvo la de 1998, en la que el protagonista fue el Freelander. UN SUCESOR A LA ALTURA Una década más tarde, la fórmula del éxito del Camel Trophy se había agotado, pero Land Rover no tardó en cubrir el vacío y en 2003 puso en marcha el Land Rover G4 Challenge. La primera edición contó con 16 países participantes, duró 28 días y pasó por diferentes puntos de Estados Unidos, Sudáfrica y Australia. Cuenta la anécdota que el vencedor, el combativo piloto belga Rudi Thoelen, negoció cambiar el premio, un Range Rover nuevo, por dos Defender recién salidos de la fábrica. El Land Rover G4 Challenge procuró ofrecer un exigente trazado todoterreno con la mínima huella medioambiental posible. No solo se primaba la conducción todoterreno, sino también el respeto por el entorno. De pie en la nieve frente a uno de los modelos originales G4 Discovery, de color naranja Tánger, Simon Day, ex director de competición y logística, explica: «Una prueba vinculada a una sola marca tenía que ofrecer algo diferente de las competiciones con varios patrocinadores. Debía tener un encanto y una imagen únicos, además de ser una digna sucesora del Camel Trophy». FOTOGRAFÍA: GETTY IMAGES 60

UN MUNDO RIGHT DE AVENTURAS XXXXXX «LA AVENTURA EMPIEZA CON UN SUEÑO, UNA INSPIRACIÓN, UN GIRO DEL DESTINO. LA AVENTURA ESTÁ AHÍ FUERA, TE ESTÁ ESPERANDO Y ES ATEMPORAL». SIMON DAY, DIRECTOR, LAND ROVER G4 CHALLENGE. Además, también tenía que ser autosuficiente y generar ingresos, explica la antigua directora de eventos Niki Davies: «El G4 tenía que cubrir costes y, además, dar visibilidad a las virtudes de una gama de productos sinónimo de aventura, exploración y descubrimiento. Y puedo asegurar con orgullo que cumplimos los objetivos con creces». El segundo Challenge, celebrado en 2006, recorrió Tailandia, Laos, Brasil y Bolivia. El piloto y aventurero sudafricano Martin Dreyer afirmó, tras adjudicarse la prueba: «El Land Rover G4 Challenge ha sido la mejor experiencia de mi vida. No hay nada ni remotamente comparable por su enormidad. Ha sido una vivencia de otra dimensión». Su rival australiana, Alina McMaster, añadía: «No conozco ningún otro evento donde uno tenga que hacer tantas cosas y tan divertidas. Ha sido la competición perfecta». UN ESPÍRITU INMORTAL En la actualidad, el espíritu aventurero de Land Rover sigue vivo, tal como demuestran las propuestas de Land Rover Experience. Sin embargo, ¿no sería hora ya de volver a las pruebas «100 % aventura»? Iain, Simon y Niki lo tienen clarísimo. «Una prueba como el Camel Trophy puede tener futuro, pero si está centrada en las personas, tiene un objetivo claro y utiliza los 4x4 a modo de apoyo. El futuro es de las personas y los coches están ahí para ayudarles», explica Iain. Niki, que actualmente coordina las actividades de Jaguar Land Rover en el Reino Unido, le secunda: «Ahora la aventura tiene más sentido que nunca». Simon, que dirige una prestigiosa agencia de eventos, añade: “La aventura no se define por los extremos. Empieza con un sueño, una inspiración, un giro del destino. Ocurre algo, se consigue algo y se crea una historia. La última parte consiste en contar, compartir o mantener en secreto los momentos que te marcan, te cambian y te definen tanto a ti como a tus compañeros. La aventura está ahí fuera, te está esperando y es atemporal». Hoy en día, contemplándolos junto a los vehículos clásicos, uno tiene la sensación de que siguen compitiendo y el aire se impregna de un toque de nostalgia. Todos parecen dispuestos a saltar al volante y empezar de nuevo. Por lo que parece, la aventura sigue viva. SI DESEA MÁS INFORMACIÓN sobre estas expediciones extraordinarias y los aventureros que las protagonizaron, busque «Legends Reunited - Land Rover 70th Anniversary» en YouTube o visite: http://bit.ly/LandRover70 UNA AVENTURA BENÉFICA El Fifty 50 Challenge, que hoy celebra su 20.º aniversario, empezó como un evento voluntario organizado en 1998 por los empleados de Land Rover para celebrar el 50.º aniversario de la marca. Su ambicioso objetivo era viajar a 50 países en 50 días y recaudar 50.000 libras esterlinas para UNICEF. En el marco de este exclusivo encuentro auspiciado por Onelife, dos de sus principales miembros, el antiguo diseñador de vehículos de Land Rover Peter Crowley y el ingeniero Stuart Martin, se reencontraron en Eastnor con dos de los cuatro vehículos del Challenge: Goldilocks, un Defender 110 bautizado por la pintura dorada del aniversario, y Baby Bear, una de las tres primeras versiones del Freelander que participaron en la prueba. Stuart Martin explica: «31 compañeros se habían presentado voluntarios para participar y, al cabo de meses de preparativos sacando horas de todas partes, finalmente lo conseguimos. Al final duplicamos el objetivo original de recaudación para UNICEF y visitamos un total de 56 países. Fue una forma más intensa y humana de celebrar el 50.º aniversario de Land Rover… ¡Y una gran aventura!». 61

 

Land Rover

Revista ONELIFE

 

La revista Onelife de Land Rover recoge en sus páginas historias de diferentes lugares del mundo que hablan de fuerza interior y de afán de superación.

Los vehículos Land Rover llegan más allá para ayudarte a exprimir al máximo tu mundo. El último número de la revista Onelife lleva esta filosofía hasta el salón de tu casa con una narrativa evocadora y una fotografía espectacular. Déjate sorprender por la forma de ver el mundo desde cada rincón del globo: desde la Eco-innovación en China, a los circuitos de prueba de Grecia y la arquitectura modernista de Alemania.

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Jaguar Land Rover Limited: Registered office: Abbey Road, Whitley, Coventry CV3 4LF. Registered in England No: 1672070

Estas cifras son el resultado de las pruebas oficiales del fabricante de acuerdo con la legislación de la UE. El consumo real de un vehículo puede ser diferente del obtenido en dichas pruebas. Estas cifras sirven solo como referencia comparativa.