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Abril de 2018

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Echamos la vista atrás hasta el nacimiento del primer Land Rover | Descubrimos cómo ha impulsado Land Rover la aventura y la exploración científica | El editor de la revista GQ, Dylan Jones, habla de diseño con el Director de Diseño de Land Rover, Gerry McGovern | Exploramos el impacto potencial de la electrificación y los vehículos conectados | Recorremos los 999 escalones que llevan a la Puerta del Cielo en China

LA ERA DEL DISCOVERY

LA ERA DEL DISCOVERY 1986 | Creación de primeros modelos de arcilla del «Project Jay». | Conran Design aporta más personalidad al interior. 1989 | 12 sept.: lanzamiento del Discovery de 3 puertas en Frankfurt. | Una versión policial de 200TDi remolca un tren de 178 toneladas. A mediados de los ochenta el Range Rover subió un peldaño más en su nivel de exclusividad con su nueva carrocería de cuatro puertas, una transmisión automática y versiones cada vez más lujosas, como el Vogue. Se abría un hueco en la gama de Land Rover para un nuevo modelo a medio camino entre un vehículo funcional como el Defender y otro tan sofisticado como el Range Rover. El nuevo modelo tenía que ofrecer las prestaciones off-road de sus parientes y, al mismo tiempo, elevar el listón de la versatilidad, con un comportamiento impecable sobre el asfalto y un flexible interior de siete asientos. Este vehículo ayudaría a Land Rover a crecer y, sobre todo, contribuiría a la evolución de su oferta de productos, que ya no se limitaría a apelar a las necesidades de los clientes, sino también a sus deseos. El «Project Jay», nombre en clave del primer prototipo, arrancó en 1986 con la elaboración de los primeros modelos de arcilla. Para recortar costes y plazos, y alcanzar el nivel de sofisticación esperado, el nuevo vehículo aprovechó parte del chasis del Range Rover, del que tomó prestada su distancia entre ejes de 2.540 mm. Sin embargo, el Project Jay pretendía volar en solitario: un diseño muy estudiado ayudaría a diferenciarlo del Range Rover, similar en tamaño, y la propuesta visual nacida del estudio de diseño de « El Land Rover Discovery se desarrolló en un tiempo tan breve que rompió todos los récords del sector. Fue un éxito inmediato y rotundo, y recibió el elogio unánime de la prensa especializada internacional. Además, permitió a Land Rover llevarse el trozo más grande del pastel en un segmento del mercado en el que antes ni siquiera tenía presencia». JAMES TAYLOR, AUTOR DE LAND ROVER DISCOVERY. Land Rover tuvo tanto éxito que algunos de sus elementos, como la inimitable parte trasera asimétrica, continúan presentes en la última generación del vehículo. DEMANDA AL ALZA El Discovery, nombre ya oficial del Project Jay, hizo su debut formal al en el Salón del Automóvil de Frankfurt el 12 de septiembre de 1989. Su ADN Land Rover quedó demostrado enseguida, ya que en su presentación ante la prensa un modelo diésel de cuatro cilindros 200TDi consiguió remolcar un tren de 178 toneladas en Escocia. Al año siguiente, el Discovery se estrenó en la Camel Trophy en Siberia y terminó convertido en el símbolo de la competición, con su famosa pintura Sandglow. Una vez más, Land Rover había subestimado la demanda del nuevo vehículo y en 1993 anunció que la planta de Solihull incorporaría un tercer turno para aumentar la producción del Discovery. Al año siguiente debutó en Estados Unidos, con un motor de gasolina V8, y en 1998 la flota de Discovery en todo el mundo había alcanzado la asombrosa cifra de 348.621 unidades. UN PRODIGIO DE LA TÉCNICA Land Rover volvió al Salón de Frankfurt nueve años después del lanzamiento del primer Discovery para presentar la segunda generación. Visualmente similar al original (¿para qué tocar lo que funciona?), el Discovery Series II solo compartía un panel exterior con su predecesor y reforzaba su perfil más dinámico con la introducción de asistencias electrónicas a la conducción, como el sistema Active Cornering Enhancement (ACE), que consiguió dotar a este altísimo todoterreno de una agilidad propia de un turismo. Además, sus prestaciones off-road también salieron ganando, con tecnologías como Hill Descent Control, puestas a prueba por los Discovery con motor V8 pilotados por los participantes del primer Land Rover G4 UN INTERIOR CON PERSONALIDAD Land Rover se propuso desde el principio que el Discovery tuviera una identidad propia muy definida, diferente del Range Rover, con el que compartía algunos elementos clave. Por eso, recurrió al grupo británico Conran, liderado por toda una leyenda del diseño como Terence Conran, a quien pidió que creara un habitáculo que marcara un antes y un después. El despacho cumplió con creces con el encargo: el diseño incorporó propuestas tan innovadoras como una bolsa extraíble en lugar de un cubo de almacenamiento central y también otras que no llegaron a la fase de producción, como el soporte para gafas de sol en el centro del volante. El vistoso patrón de colores Sonar Blue tal vez resultara excesivamente llamativo para los gustos actuales, pero en su día encajaba a la perfección y le valió incluso un premio British Design Award. El Discovery se presentó inicialmente en versión de 3 puertas (el de 5 llegaría un año más tarde) para diferenciarse todavía más de su pariente más exclusivo. Incluía llamativos elementos visuales en los flancos y llantas de acero prensado, poco aptas para un Range Rover, aunque más adelante serían sustituidas por llantas de aleación. FOTOGRAFÍA: POPPERTOTO/GETTY IMAGES (1) 52

RIGHT XXXXXX 1990 | Lanzamiento de la versión 5 puertas. | Un 200TDi de 3 puertas se suma a la Camel Trophy en Siberia. | Diseño de un Discovery «flotante» para la Cowes Week. 1997 | Introducción de suspensión neumática con nivelación automática en el Discovery 2. 01 01 Presentado en el Salón del Automóvil de Frankfurt en 1989, el Discovery 1 (arriba) cedió el testigo al Discovery 2 (abajo) en otoño de 1998. 02 Arrastrando un tren para demostrar su fuerza de tracción: el Discovery se convertiría en uno de los vehículos de remolcado más populares. 03 Sir Ranulph Fiennes al volante de un Discovery durante su expedición en 1991 para localizar la ciudad perdida de Ubar. 02 03 PHOTOGRAPHY: XXXXXXXXX XXXXXXX XXXXXXXXX 03 53

 

Revista Land Rover

 

La revista Land Rover Magazine recoge en sus páginas historias de diferentes lugares del mundo que hablan de fuerza interior y de afán de superación.

En este número, ponemos a prueba el Defender de la mano de dos intrépidos y jóvenes aventureros mientras preparan una expedición al Polo Sur. También celebramos los 50 años del Range Rover participando en una ruta que descubre las maravillas de Dubái. Echamos la vista atrás, pero también miramos hacia el futuro: un grupo de visionarios nos explica las tecnologías que pueden cambiarnos la vida en los próximos años.

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