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Abril de 2018

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Echamos la vista atrás hasta el nacimiento del primer Land Rover | Descubrimos cómo ha impulsado Land Rover la aventura y la exploración científica | El editor de la revista GQ, Dylan Jones, habla de diseño con el Director de Diseño de Land Rover, Gerry McGovern | Exploramos el impacto potencial de la electrificación y los vehículos conectados | Recorremos los 999 escalones que llevan a la Puerta del Cielo en China

UN MUNDO DE AVENTURAS

UN MUNDO DE AVENTURAS «PENSÉ QUE ERA EL VEHÍCULO MÁS FANTÁSTICO QUE HABÍA VISTO». GAVIN THOMPSON Castillo de Eastnor, Ledbury (Reino Unido), finales de diciembre de 2017. Somos testigos del reencuentro de un Range Rover de principios de 1971 con su primer conductor. Sin embargo, este no es un Range Rover cualquiera y Gavin Thompson no es un conductor cualquiera. El VXC 765K formó parte de la British Trans-Americas Expedition y fue uno de los dos primeros vehículos que lograron recorrer los 30.000 kilómetros de la carretera Panamericana (tapón del Darién incluido) entre 1971 y 1972, una hazaña nunca vista. Entre los intrépidos miembros de esta expedición estaba Gavin Thompson, un hombre alto, de mirada fría, con las cosas claras y la palabra fácil. En 1968, Gavin Thompson estaba destinado a Alemania con el ejército británico. Gavin, o «Wheels» como le llamaban sus compañeros (porque sabía conducir desde los cuatro años) recibió el encargo de poner orden a la sección de transporte motorizado de su regimiento. Ese fue el inicio de su larga relación con el Land Rover, el vehículo elegido en su sección. La combinación de su pericia al volante, un Land Rover nuevo bajo el brazo y su don de gentes le permitieron conseguir una invitación para participar en el rally Londres- Sídney de 1968. Aunque le quitaron la tracción a las cuatro ruedas (considerada una ventaja excesiva por la organización), el Land Rover se defendió bien bajo su batuta. Poco después, en verano de 1970, salió al mercado el nuevo Range Rover, un modelo innovador que causó sensación en todo el mundo. Su aparición marcó un antes y un después. Ni siquiera Gavin Thompson pudo resistirse a los encantos de este revolucionario SUV de lujo, como recuerda entusiasmado: «Pensé que era el vehículo más fantástico que había visto». Sus buenas conexiones le sirvieron una vez más para vivir una aventura única: John Blashford-Snell, mayor del ejército y presidente del comité de la British Trans-Americas Expedition, le pidió que creara un Arriba: los dos Range Rover que participaron en la expedición superaron con nota el durísimo viaje de 30.000 km, incluido el impracticable tapón del Darién. Derecha: 45 años después, Gavin Thompson vuelve a ponerse al volante del VXC 765K en el castillo de Eastnor, el mismo lugar donde se probaron los prototipos de Range Rover a finales de los sesenta. equipo para ir de Alaska al Cabo de Hornos, salvando un obstáculo nada desdeñable: el tapón del Darién entre Panamá y Colombia. El tapón del Darién era —y es— un área selvática y pantanosa de 160 km impracticable en su mayor parte. No hay puentes ni carreteras ni pistas, solo una extensión casi interminable de vegetación baja de gran densidad. Sobre el papel, el Range Rover tenía todo lo necesario para superar el desafío, y sobre el terreno lo demostró con creces. Hablando con Lord Stokes, por aquel entonces presidente de British Leyland, Gavin argumentaba por qué quería el Range Rover en la expedición. Los quería por «su potente motor de gasolina V8, su larguísima suspensión de muelles y sus increíbles niveles de confort para el conductor y el acompañante», y también porque eran un «portento de velocidad». Además, la selva los pondría a prueba como nunca antes, lo que permitiría disipar cualquier tipo de duda sobre sus posibilidades. Antes de la expedición, el equipo personalizó dos Range Rover con argollas de remolcado de alta resistencia, barras frontales especiales y una protección para el depósito de combustible, así como un cabrestante accionado por el motor. Y para aumentar el espacio de carga, la banqueta trasera se redujo a un solo asiento. Gavin insistió en pintar los vehículos de azul y blanco, los colores del regimiento de caballería. En diciembre de 1971, los dos vehículos llegaron a Anchorage en avión y arrancó la expedición. Los Range Rover avanzaban cómodamente por la Alaskan Highway, a una media de 800 km al día, hasta que uno de los vehículos se empotró con un camión abandonado sobre el asfalto helado. Por suerte, no hubo heridos, pero fue necesario remolcar el vehículo hasta Vancouver para poder repararlo. A mediados de enero de 1972 habían llegado muy lejos, hasta Ciudad de Panamá. En su habitual tono comedido, Gavin lo recuerda como «un viaje sin contratiempos». FOTOGRAFÍA: BRITISH MOTOR MUSEUM HERITAGE TRUST (4) 46

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Land Rover

Revista ONELIFE

 

La revista Onelife de Land Rover recoge en sus páginas historias de diferentes lugares del mundo que hablan de fuerza interior y de afán de superación.

Los vehículos Land Rover llegan más allá para ayudarte a exprimir al máximo tu mundo. El último número de la revista Onelife lleva esta filosofía hasta el salón de tu casa con una narrativa evocadora y una fotografía espectacular. Déjate sorprender por la forma de ver el mundo desde cada rincón del globo: desde la Eco-innovación en China, a los circuitos de prueba de Grecia y la arquitectura modernista de Alemania.

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Jaguar Land Rover Limited: Registered office: Abbey Road, Whitley, Coventry CV3 4LF. Registered in England No: 1672070

Estas cifras son el resultado de las pruebas oficiales del fabricante de acuerdo con la legislación de la UE. El consumo real de un vehículo puede ser diferente del obtenido en dichas pruebas. Estas cifras sirven solo como referencia comparativa.