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Abril de 2017

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RATAN TATA Según Jim

RATAN TATA Según Jim Brooke-Jones, director de operaciones de IBTC Portsmouth, las técnicas ancestrales de construcción naval son esenciales para entender el diseño de los actuales barcos de la Copa América. A escasos metros de las aguas del puerto de Portsmouth descansa el esqueleto de un viejo barco de vela cangreja, bautizado en su día como Dolly Varden, en honor a un personaje de dudosa reputación de una novela de Charles Dickens. En cambio, la hoja de servicio de este pequeño barco es intachable: sin esta embarcación, el equipo Land Rover BAR, nacido de la colaboración entre Ben Ainslie Racing (BAR) y Land Rover, no podría aspirar a conquistar la Copa América para Gran Bretaña, porque simplemente no existiría. El día a día del Dolly Varden transcurre en el interior del cubierto 4 de los astilleros de Portsmouth, hogar también del International Boatbuilding Training College (IBTC). Aunque está a tiro de piedra de la nueva sede de Land Rover BAR, los carpinteros de ribera en ciernes y su laborioso trabajo con planchas de madera no parecen del mismo mundo que los ingenieros y la fibra de carbono del equipo BAR. Sin embargo, sus destinos están estrechamente unidos. “Enseñamos un arte. El soporte es la madera, pero es un arte que abarca todas las disciplinas y que puede aplicarse de mil formas diferentes”, asegura Jim Brooke-Jones, director de operaciones del IBTC Portsmouth. “Impartimos un curso de construcción naval tradicional porque es como una llave maestra: si aprendes a trabajar la madera con las manos y las herramientas, entonces puedes construir barcos con cualquier otra técnica”. Los primeros éxitos británicos en la Copa América se debieron en gran parte a las innovaciones de diseño del Dolly Varden. “Poco después de su construcción lo compró Thomas Ratsey, miembro de la ilustre estirpe de fabricantes de velas Ratsey and Lapthorn”, explica Brooke-Jones. “Compitió sin descanso durante 60 años. Las planchas del casco se reforzaron con una y hasta dos capas extra y a la quilla se le añadieron seis toneladas y medio de plomo, con lo que se obtuvo un una embarcación tremendamente rígida, capaz de aguantar una jarcia descomunal. Ratsey tuvo un papel clave en nuestros primeros éxitos en la Copa América y todos sus experimentos los hizo con este barco. Estuvo a punto de terminar desguazado, pero de repente alguien se dio cuenta de su valor, lo compró por una libra y nos preguntó si lo queríamos”. Brooke-Jones considera que su restauración no es solo un tributo a la historia de la navegación británica, sino también una oportunidad para aumentar el prestigio de la vela en el Reino Unido. “Debemos tener claro qué vamos a hacer después de la restauración”, explica. “Podría ser un gran barco de entrenamiento, un complemento fantástico al centro de formación del Royal Yacht Squadron en Cowes o servir incluso para el próximo desafío de Ainslie en la Copa América”. Un Dolly Varden restaurado, luciendo su recuperada figura junto a la flor y nata de la ingeniería náutica más avanzada, sería sin duda el mejor homenaje al glorioso pasado de la construcción naval británica. Inaugurado hace año y medio, el IBTC Portsmouth se encuentra en una antigua fábrica militar de los años treinta. El tejado dentado de su hangar oculta bajo su manto cuatro grúas pórtico sobre un dique de marea y un canal. En el interior, el murmullo de los aplicados alumnos solo es interrumpido de vez en cuando por el violento ruido de sus martillos golpeando el metal. Hace unos años, seguramente esta era la banda sonora de todas las ciudades industriales británicas y este retorno al pasado es sin duda una buena pista de hacia dónde va el futuro. “Aquí hay casi 40 barcos”, explica Brooke-Jones. “Todos con casco de entablado tradicional, de tingladillo, en doble diagonal o de otro tipo, con clavos y remaches de cobre”. Los aprendices de carpintero de ribera, desde adolescentes hasta jubilados, trabajan a conciencia en medio de un mar de virutas de madera. “Ahora mismo tenemos 37 alumnos y entra alguno nuevo cada tres meses”, explica Brooke-Jones. En un formidable almacén, dos operarios reparan y engrasan diferentes herramientas procedentes de donaciones. “Una herramienta vieja bien reparada siempre es mejor que una nueva”, afirma Brooke-Jones. “También enseñamos a nuestros alumnos a fabricar sus propias herramientas. Los tres primeros meses trabajan la carpintería básica: empiezan dando forma a una maza de madera de haya y terminan con su inseparable juego de herramientas de carpintero naval”. Esta meticulosa labor artesanal guarda un cierto parecido con el proyecto Land Rover Reborn de Solihull, donde los Series I se restauran pieza a pieza para devolverles su antiguo esplendor. Brooke-Jones señala los cascos de un par de embarcaciones. “Los alumnos aprenden a obtener las líneas de un buque, trazar un plano a escala real y construir una réplica”, explica. “Obtener las líneas de un barco es una ciencia en sí misma. La forma del casco es el elemento clave. Es un poco como los armazones de fresno utilizados para restaurar coches clásicos: se trata de conservar la madera que puede aprovecharse del barco viejo y añadir madera nueva a su alrededor. En este caso, incluso han conservado el número original del barco y lo han incrustado en la cara superior de la popa”. La fusión entre lo nuevo y lo viejo es lo que convierte esta disciplina en un arte. “Somos un país de marineros, con una riquísima tradición náutica”, subraya Brooke-Jones. “Ben Ainslie es el último eslabón de esta cadena. Su trabajo tiene tanto mérito como el nuestro, pero es importante no olvidar el pasado, porque es lo que da sentido al futuro”. PARA MÁS INFORMACIÓN sobre el método usado por Land Rover para restaurar sus míticos Series I y devolverles su antiguo esplendor, busque Land Rover Reborn en Internet. 48

“LA FUSIÓN ENTRE LO NUEVO Y LO VIEJO ES LO QUE CONVIERTE ESTA DISCIPLINA EN UN ARTE”. 49

 

Land Rover

Revista ONELIFE

 

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Los vehículos Land Rover llegan más allá para ayudarte a exprimir al máximo tu mundo. El último número de la revista Onelife lleva esta filosofía hasta el salón de tu casa con una narrativa evocadora y una fotografía espectacular. Déjate sorprender por la forma de ver el mundo desde cada rincón del globo: desde la Eco-innovación en China, a los circuitos de prueba de Grecia y la arquitectura modernista de Alemania.

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Jaguar Land Rover Limited: Registered office: Abbey Road, Whitley, Coventry CV3 4LF. Registered in England No: 1672070

Estas cifras son el resultado de las pruebas oficiales del fabricante de acuerdo con la legislación de la UE. El consumo real de un vehículo puede ser diferente del obtenido en dichas pruebas. Estas cifras sirven solo como referencia comparativa.